Wednesday, May 2, 2012

Sarkozy today gambles in the debate its last trick to overcome

El primer y único cara a cara entre los dos aspirantes a las elecciones presidenciales francesas (TF1 y France2, 21.00 horas locales), el gran acto teatral de una larga campaña, se celebrará esta noche, cuando solo faltan cuatro días para el voto y los sondeos indican que la partida final está prácticamente decidida. El socialista François Hollande, gran favorito desde hace un año, y Nicolas Sarkozy, el presidente saliente, serán observados con lupa durante dos horas y media por cerca de 20 millones de franceses, según calculan los organizadores, y muy probablemente por un número mayor de ciudadanos europeos. Pero los expertos advierten de que los debates franceses no suelen ser decisivos: llegan demasiado tarde como para hacer cambiar de idea a mucha gente, y suelen servir más para conformar a los electores con su opción que para modificarla.

"El miércoles será el gran momento de la verdad porque se abre la veda de la pesca de la anguila", lanzó el martes el secretario general de la UMP, Jean-François Copé, desde el escenario de la plaza Trocadéro, donde Nicolas Sarkozy organizó su mitin del Primero de Mayo. Muchos fans del presidente confiaban en que el debate servirá para voltear las encuestas, y decían que su mayor experiencia y agresividad servirán para convencer a los electores de que el socialista no es idóneo para gestionar el timón del país.

Los politólogos de este país, lleno de ellos, enfrían las expectativas, y afirman que no cabe esperar milagros de los cara a cara ya que históricamente el debate 'entre turnos' no invierte la tendencia precedente ni ayuda a movilizar a los indecisos.

Según publicaba ayer _Le Figaro_, desde que se empezó a celebrar, en 1974, el debate solo ha conseguido cambiar de signo un máximo de 300.000 votos. Parecen pocos como para influir de verdad en una batalla que a día de hoy sitúa a Hollande con una ventaja de entre seis y ocho puntos.

Los detalles, que fueron pactados al martes por los responsables de comunicación de los dos candidatos, Frank Louvrier por parte de Sarkozy, y Manuel Valls por parte de Hollande, son sobre todo medioambientales: el tiempo global no podrá superar las dos horas y media, la temperatura del estudio será de entre 19 y 20 grados, la altura de las sillas será regulable, y los moderadores podrán interrogar a los candidatos acerca de cualquier acontecimiento importante que ocurra durante la emisión.

Sarkozy preparará el combate en el Elíseo durante el día de hoy. Su equipo tiene fe ciega en su capacidad dialéctica y en su raza de fajador peso pluma, e insiste en que ese 20% de indecisos que según las encuestas todavía no quiere o no sabe decir a quién votará el domingo puede acabar inclinándose hacia el presidente.

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