Thursday, May 10, 2012

The father of Urdangarin passes away

El padre del duque de Palma, Juan María Urdangarin, ha fallecido esta tarde en Vitoria a los 79 años de edad después de una larga enfermedad. Nacido en Zumárraga (Guipuzkoa) y casado con la belga Claire Liebaert, era padre de siete hijos y prácticamente toda su vida había estado ligado al sector financiero alavés. Entre 1996 y 1999 fue presidente de la Caja Vital.

Un perfil profesional vinculado también a las empresas del sector químico, que le granjeó gran popularidad en Vitoria y Álava, no evitó que cuando su hijo, el actual Duque de Palma le planteara contraer matrimonio con la Infanta, Juan María Urdangarín le animara a hacerlo, pese a sus raíces nacionalistas. Urdangarín padre valoró que en enlace traería más ventajas a la familia que las servidumbres que iba a generar.

Urdangarin se encontraba gravemente enfermo en los últimos meses, precisamente cuando la familia atravesaba los peores momentos al inicio de las primeras informaciones y la imputación después, de su hijo Iñaki, en el llamado caso Nóos. Juan María guió a su hijo en los primeros pasos por los negocios que ahora le han llevado a los tribunales, como le acompañó también durante toda su carrera deportiva como jugador profesional de balonmano. Una unión que se ha mantenido hasta el último momento. El pasado martes el duque de Palma viajó desde Washington hasta Munich y de allí a Bilbao, para una vez en la capital vizcaína trasladarse en coche hasta el domicilio familiar y visitar a su padre, ante el agravamiento de su enfermedad. El hijo mayor de la infanta Cristina y del duque de Palma se llama Juan en honor de los dos abuelos, el Rey, y el fallecido Juan María.

Juan María Urdangarin nació en Zumárraga y estuvo ligado buena parte de su vida a la industria química, en particular a la firma Fuchs, trabajo que le llevó a residir en Barcelona hasta 1980, cuando se instaló en Vitoria para formar parte de la empresa como consejero delegado.

Urdangarin encontró en Vitoria una ciudad amable y sencilla donde instalarse y ver crecer a sus siete hijos. El padre del Duque de Palma fue elegido por el PNV para liderar la Caja Vital a mediados de los 90, cargo que desempeñó hasta el año 2000 no con pocas dificultades, aunque se trató de un periodo convulso con muchos enfrentamientos con los trabajadores y con el PNV.

Sin embargo su relación con la Casa Real ha sido exquisita. Urdangarin siempre se refirió con palabras de amabilidad al Rey, la Reina y el Príncipe de Asturias, pero con especial cariño hacia Doña Sofía y Don Felipe. Siempre destacó el trato fácil y amable de la Familia Real, pese a las dificultades protocolarias. "Son normales y hay que comportarse con ellos como gente normal, nada más", dijo en una ocasión. Sobre el Príncipe de Asturias, Urdangarin dejó dicho que es encantador, muy sencillo".
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